(foto: city, twitter)

Manchester City leder kampen for Mikel Merino og skal nå være først køen for hans signatur.

Den høyt rangerte midtbanespilleren har fremstått som en av LaLigas beste midtbanespillere siden han signerte for Real Sociedad. Han har fire mål og tre assist denne sesongen, selv om det ikke er hans målteft han er ettertraktet for.

LES: Flere europeiske giganter trapper opp jakten på Darwin, som har fått en heftig prislapp

Den tidligere Newcastle-spilleren, som kom til Sociedad for bare 10 millioner pund sommeren 2018, regnes nå som en av LaLigas beste i en alder på bare 25 år.

Merino har 11 kamper for Spania, og han har også blitt linket til Liverpool. De røde er på jakt etter nytt blod som kan ta over etter James Milner og Jordan Henderson.

Tittelkampen er fortsatt helt åpen – her er de avgjørende kampene

Sociedad ønsker ikke å selge billig, og vil kreve at hans utkjøpsklausul på 50 millioner pund blir innfridd. Det skal City være villig til å betale etter å ha speidet på Merino en stund.

Pep Guardiola ser på Merino som en erstatter for Fernandinho på Manchester Citys midtbane.

36-åringen signerte en ettårig forlengelse i fjor sommer, men har spilt en stadig mindre rolle denne sesongen. Brasilianeren har faktisk bare fått 11 starter i alle turneringen så langt.