(c) Twitter: Nermin Mehmedagic

Nermin Mehmedagic är Sverige-etta i sin klass

Han har lyckats komma tillbaka från en svår hjärnskakning. Nu är MMA-fightern Nermin Mehmedagic från Surte rankad etta i sin klass och drömmer om att ta sig tillbaka till landslaget. – Jag känner så stor kärlek till min sport, säger han till lokaltidningen i Göteborg.

Nermin Mehmedagic från Surte satsar hårt på MMA och tränar två pass om dagen. Nu är han rankad etta i sin klass och siktar på att ta tillbaka sin landslagsplats.

Svetten rinner nerför pannan, ljudet av slag och sparkar dånar inne i Fighter Centre i Göteborg. Det är här som den svenske storstjärnan Alexander ”The Mauler” Gustafsson gjorde sitt första MMA-pass och det är här som Nermin Mehmedagic nu lägger mycket av sin tid för att nå sin dröm: Att livnära sig på sin sport och tävla i Ultimate Fighting Championship, UFC.

– I dag är ett av de lättaste passen. Det är värre på onsdagar, då vaknar jag på morgonen och suckar tungt för jag vet att det kommer bli tufft, säger Nermin.

– Jag tränar två pass om dagen och ställer klockan på 04:40 för att hinna träna innan jobbet. Det handlar om disciplin och jag har gjort det här så länge nu. Det blir nästan konstigt när jag inte gör det. Jag känner så stor kärlek till min sport, det är svårt att sätta fingret på det, men det är en inre eld som aldrig slutar brinna. MMA är mitt liv, fortsätter han.

Bredvid buren står Nermins välmeriterade tränare August Wallén, som har sett sin adepts utveckling under de senaste åren från nära håll.

– Han är väldigt duktig och ambitiös. Nermin kom från karaten och har utvecklat sin teknik mycket under de senaste åren. Framför allt boxningen har blivit betydligt bättre, säger han.

Nermin bytte karate mot just MMA för sju år sedan med en fast övertygelse om att bli bland de bästa i landet och det lyckades han med. Han tog en landslagsplats och livet lekte – men för tre år sedan höll allt på att få ett abrupt slut.

– Jag fick en huvudsmäll i en match, men det var på en träning efteråt som det blev värre. Det var sista ronden och mattan var blöt av all svett. Jag halkade och slog i huvudet. Efter det hade jag konstant huvudvärk i ett halvår och jag kunde inte träna. Det var som att en stor del av den jag är försvann, men jag lärde mig att vara lycklig utan MMA och fick ett helt annat perspektiv på allting, säger Nermin.

Var du nära på att ge upp?

– Nej, jag var övertygad om att jag skulle bli bra igen, men samtidigt ville jag inte sätta min hälsa på spel. Jag vill inte leva mitt liv med konstant smärta. Jag tog det väldigt försiktigt och inte stressa fram något.

Han tog sig tillbaka och i maj vann Nermin sin första match på knockout framför sin hemmapublik.

– Jag kom tillbaka med en stor entusiasm och var tacksam för att kunna tävla igen. Inför matchen kände jag ingenting, varken ilska eller nervositet. Jag var blank och det är bra att inte tänka för mycket. Det är nästan som att jag är utanför min kropp eftersom allt kretsar så mycket runt själva stunden, säger Nermin och fortsätter:

– Det var en känsla av lättnad när jag insåg att jag vann matchen. Det var värt allt slit, alla jobbiga tankar och tvivel fick nu en mening. Den bästa känslan i världen.

Är du aldrig rädd när du kliver in i buren?

– Nej, aldrig. Då fokuserar man på fel saker före matchen. Jag kan inte gå in i buren och vara rädd för att få stryk. Jag måste acceptera vad som kan hända och vara medveten om riskerna.

Efter segern är Nermin rankad etta i Sverige i sin viktklass -70 kilo och nu siktar han på att ta tillbaka sin landslagsplats.

– Just nu har jag ingen match spikad, men mitt mål är att vinna SM-titeln och komma tillbaka till landslaget. Ännu längre fram hoppas jag kunna tävla i UFC eller någon annan stor organisation, säger han.