(c) Bild: IF Elfsborg. Joseph Okumu

IF Elfsborg är överens med amerikanska Real Monarchs om en övergång av den kenyanska landslagsmittbacken Joseph Okumu.

Efter spel i det Kenyanska landslaget i sommarens Afrikanska Mästerskap och efter hans framgångar i sina säsonger i USA är vi mycket glada att kunna välkomna Joseph Okumu, 22, till Sverige och i IF Elfsborg.

Mittbacken lämnade hemlandet Kenya som 20-åring för spel i Sydafrika och FS Stars innan han i början av 2018 värvades till det amerikanska NPSL-laget AFC Ann Arbor. Där gjorde han snabbt succé med sin fysik och teknik och blev efter säsongens slut framröstad till ”2018 Player of the Year”. Efter framgångarna i Ann Arbor värvades han i augusti 2018 till Real Monarchs i den näst högsta divisionen United Soccer League.

I det Kenyanska u23-landslaget kvalspel till OS 2020 gjorde han som kapten stor succé och blev inför sommarens Afrikanska Mästerskap belönad med att bli uttagen till det Kenyanska A-landslaget. Där fick han starta alla matcher i gruppspelet, bland annat mot finallagen Senegal och Algeriet. IF Elfsborg har under en längre tid haft ögonen på den talangfulle mittbacken och är nu mycket glada att ha kommit överens om ett kontrakt som sträcker sig över 3 år. Okumu ansluter direkt till truppen och kommer att spela i tröja nr 2.

Joseph anlände till Sverige och Borås i veckan och är mycket glad över att äntligen vara på plats. -Det känns mycket bra att ha kommit hit. Jag valde IF Elfsborg från flera andra klubbar som var intresserade. Jag tycker att det här är det den bästa miljön att utvecklas i och kan göra det med hjälp av, och omkring bra människor, säger Joseph.

-Till att börja med vill jag hjälpa laget att bli bättre och att säkerställa goda resultat. För min egen del vill jag utvecklas och fortsätta att växa som fotbollsspelare, säger han.

-Jag är en central försvarare. Bra med bollen, lugn och stark i luften, avslutar Joseph.

-Vi är mycket glada att Joseph valt IF Elfsborg. Joseph är en ung och duktig mittback med fysik och snabbhet och med en potential till att utvecklas här i IF Elfsborg, säger manager Jimmy Thelin om nyförvärvet.

-Efter bra diskussioner en längre tid med Joseph och Real Monarchs kan vi äntligen presentera Joseph som Elfsborgare. Vi registrerade Joseph innan vårt transferfönster stängde och har sedan dess väntat på att hans visum skall gå igenom för att kunna komma till Sverige.

-Joseph ansluter nu till vår trupp och vi räknar med att hans arbetstillstånd går igenom snarast så att han är helt spelklar för oss efter landslagsuppehållet, avslutar Klubbchef Stefan Andreasson.