Det er en av de store som i en alder av 35 år legger fotballskoene på hylla. Mario Mandzukic gjør det på en litt original måte med et brev til seg selv om ung.

Han gjorde seg først bemerket i Wolfsburg, før han gikk videre til Bayern München.

I den tyske storklubben hadde han kanskje sin mest suksessfulle periode, hvor han blant annet vant Champions League. Videre gikk ferden til Atletico Madrid, før han spilte for Juventus i fire år. Også der ble det mange titler, blant annet fire Serie A-gull.

Les: Franck Ribery skal hentes inn som redningsmann

På slutten av karrieren hadde han et kort opphold i Al-Duhail, og sist i AC Milan.

Fra Instagram!

Dear little Mario,

While you put on these boots for the first time, you can’t even imagine what you will get to experience in football. You’ll score goals at the biggest stages and you’ll win the biggest trophies with the biggest clubs. Proudly representing your nation, you will help write the history of Croatian sports.

You’ll succeed because you’ll have good people around you – teammates, coaches, fans, and family, agent and friends who will always be there for you. You’ll be forever grateful to all of them!

Above all, you’ll succeed because you’ll always give your best. At the end, that’s what you’ll be most proud of. You’ll sacrifice a lot, but you’ll know it was worth it because of all the amazing moments.

You’ll recognize the moment to retire, to put these boots in a cabinet and you’ll have no regrets. Football will always be a part of your life, but you’ll look forward to a new chapter.

P.S. If you happen to play vs England in the World Cup, just be ready around 109th minute 😉

Enjoy!
Your big Mario

Han fikk 89 landskamper og scoret 33 mål for det kroatiske landslaget. Han var med laget som kom til VM-finalen i 2018.

«Kjære Mario», begynner Mandzukic meldingen, som er adressert til ham selv.

«Når du tar på deg skoene for første gang, kan du ikke engang forestille deg hva du vil oppleve i fotball. Du vil score mål på de største etappene, og du vil vinne de største titlene med de største klubbene. Stolt over å representere nasjonen din, du vil hjelpe til med å skrive historien til kroatisk sport, »skriver Mandzukic og takker lagkamerater, trenere, støttespillere, familie, agenter og venner for suksessen.

Han fortsetter:

«Du vil innse når det er på tide å slutte, sette disse skoene i et skap, og du kommer ikke til å angre på det. Fotball vil alltid være en stor del av livet ditt, men du vil se frem til et nytt kapittel.»

Mandzukic scoret 33 mål i 89 A-landskamper for Kroatia og var blant annet involvert og tok VM-sølv 2018. Hans 2-1-mål i det 109. minutt mot England i semifinalen tok Kroatia til finalen, hvor Frankrike ble for tøffe . I finalen scoret Mandzukic ett mål i hvert mål.